Lili en Californie

Publié le par lili en escales

Du 09 au 16 Juin 2012 

 

Roadtrip en Californie

 

 

 

Ahhhhh! Les Etats-Unis !!! Ca nous manquait depuis notre dernier roadtrip sur la route du Blues en septembre dernier! On avait besoin de notre petite dose de States Alors nous voilà en Californie pour un autre roadtrip : la Highway 1 et les parcs de Séquoia et Yosemite. 1500miles de pur bonheur !!!

 

Parcour USA 1206bis

(notre roadtrip en Californie)

 

 

Samedi 9 Juin : 110 miles : San Francisco - Monterey

 

1206 9-17 Californie USA 206Envol pour San Francisco (ma ville préférée des Etats-Unis). Arrivée à 14h et retrait de notre bolide, une Ford Mustang GT Premium (V8, 5L, 350 chevaux). Ben oui! On ne se refuse rien !!! On est dans le pays de la mustang ou pas??? Alors autant vivre le trip jusqu'au bout Passées l'euphorie de la découverte de ce joyau de l'automobile et les centaines de photos du bijou, on s'installe à bord et en route pour Monterey  notre première nuit étape, via la Highway 1. Vrooooouuuummmmmmm !!!!!!

La Highway 1 California est une route splendide qui longe le Pacifique et relie San Francisco à Los Angeles (un peu plus en réalité, 550 miles, mais bon on va pas chipoter!). Nous l'avons récupérée au niveau de Half Moon Bay, connue pour ses spots de surf. Les paysages ressemblent à un savant mélange de côte bretonne et de plage méditerrannéenne avec des odeurs des Landes. Hummmm !!!!

Nous n'avions pas bien le temps et le courage après le vol long courrier, malheureusement, de nous attarder sur cette portion de route, alors on a un peu filé pour mieux nous étaler dans notre lit du Motel 6 de Monterey link. Bon autant le dire, le Motel 6 c'est pas ce qui existe de plus glamour mais c'est un des meilleurs rapport qualité-prix (76€/nuit) alors on ferme les yeux sur le rêve américain et on profite du sommeil réparateur.

 

 

Dimanche 10 Juin: 95 miles : Monterey - San Simeon

 

On commence la journée par un petit déjeuner picnic sur la plage de Carmel : Donuts et café du Starbuck ! American way

Carmel est une jolie bourgade avec plein de riches propriétaires (c'est pas donné à tout le monde d'avoir eu comme maire Clint Eastwood!). Elle est très bien entretenue, propre et remplie de belles boutiques.

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  (Carmel)

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A Carmel, on peut aussi visiter la Mission de San Carlos Borromeo link et c'est gratuit le dimanche matin en plus !

Elle est superbe et magnifiquement bien rénovée. A faire !!!1206 9-17 Californie USA 115

(mission de San Carlos Borromeo)

 

Allez on quitte la civilisation pour une petite escapade dans la réserve naturelle de Point Lobos (entrée 10$/voiture mais attention le nombre d'entrée est limité alors soit vous venez tôt, soit vous prenez la file d'attente : 1 voiture sortie = 1 voiture entrée) link

De belles promenades, dont certaines accessibles aux personnes à mobilité réduite, sont possibles. A la clé, des lions de mer, des oiseaux et de beaux paysages de falaises escarpées. Pour les plongeurs, des explorations sont organisées. On n'avait pas le temps de tout faire alors on a passé notre tour sur cette option.

Le problème dans ce genre de voyage c'est qu'il faut faire des choix parce que le temps manque et les étapes suivantes nous attendent. Alors à chacun ses prioprités en fonction de ses envies, ses moyens, son temps.... Nous on jouait la montre : voir un maximum de choses en un minimum de temps! Alors en route!!!

Et justement sur la route, les paysages somptueux se succèdent au fil de la Highway 1. Petit stop obligatoire au Bixby Bridge, construit en 1932. La vue ici est splendide! 1206 9-17 Californie USA 196

 (Bixby Bridge)

 

Chaque virage de cette route réserve son lot de paysages fantastiques. Quelques fois nimbées de brume, les côtes prennent un côté magique et mystérieux.

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(côtes de Big Sur)

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Mais tout ceci n'est rien à côté de la splendeur des Julia's Pfeiffer Falls (entrée 10$/voiture), non loin de Big Sur : une pure merveille de la nature !!! link

1206 9-17 Californie USA 262Quand on pense qu'autrefois c'était la vue d'une des chambres de la maison des Brown avant qu'ils n'en fassent don à l'Etat de Californie en 1961, pour notre plus grand plaisir à tous aujourd'hui !

L'accès à cette vue requiert une toute petite marche de 15mn sans grande difficulté.

A quelques mètres de la bifurcation pour Hearst Castle, San Simeon (notre dernier arrêt du jour), se trouve la plage de Piedras Blancas. Là, on peut observer gratuitement, le long d'un sentier balisé, une colonie de lions de mer en plein effort !

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Chut!!!! On s'éclipse discrètement et à nous Hearst Castle ! link

Par où commencer, quand on parle du Hearst Castle? Tout d'abord, il s'agit du domaine que le magnat de la presse William Hearst s'est fait construire sur les hauteurs de San Simeon. Il confia la charge de la construction de cet édifice de la démesure à son architecte Julia Morgan (1ère femme admise à l'Ecole Nationale Supérieure des Beaux Arts de Paris en 1892). La construction démarra en 1919 et s'arrêta en 1947 alors que le chateau n'était pas terminé. Il habita le domaine avec sa maitresse, l'actrice, Marion Davies. Hearst Castle est gigantesque, il comporte pas moins de 56 chambres, 61 salles de bain, 19 salons, 2 piscines (une intérieure et une extérieure de plus d'1 million de litres d'eau), 2 courts de tennis, 1 salle de cinéma, un aérodrôme et le plus grand zoo privé du monde, le tout sur 51 hectares de terrain. La décoration intérieure est un joyeux mélange de Médieval et de période antique dont la majorité des oeuvres proviennent d'Europe et principalement d'Espagne.

Le château se visite uniquement avec un guide. Plusieurs formules sont proposées mais pour une 1ère visite le "Grand Rooms Museum Tour" (25$/personne) semble la meilleure option. Je vous conseille de réserver votre tour par internet quelques semaines à l'avance car, en haute saison touristique, les dates affichent très vite complet. Le tour dure 45mn, il est exclusivement fait en anglais. Pour se faire, vous garez votre voiture sur le parking en contre-bas de la colline et vous prenez une navette qui vous conduit au sommet. Pendant le trajet, une bande sonore retrace l'histoire du château (en anglais toujours). Arrivés en haut, un guide vous prend en charge pour la visite. Une fois, les appartements visités, vous avez quartier libre dans les jardins et autour des piscines. Flanez et profitez de la vue à 360°! Quand vous le souhaitez, vous reprenez la navette pour descendre et rejoindre votre voiture et revenir sur terre.

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Notre 1ère journée complète s'achève sur cette parenthèse dorée. Direction un autre Motel 6 pour la nuit (50€ la nuit), celui de San Simeon link. A savoir, San Simeon est une ville dortoir située de par et d'autre de la Highway 1. Elle n'a aucun charme, ni aucun intérêt à part celui d'être juste à côté du Hearst Castle. Le restaurant collé au Motel 6 fait les meilleurs ribs jamais mangés aux US et accorde 10% de remise sur le montant total aux clients du Motel.

 

 

Lundi 11 juin : 175 miles : San Simeon - Three Rivers (Séquoia Park)


Cette journée s'annonce comme un transfer entre la côte Pacifique et le 1er parc national de notre roadtrip, le Séquoia. Néanmoins, entre 2 étendues de terres arides et valonnées non dépourvues de charme, nous avons pu voir des vignes et des champs d'agrumes.

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  (troupeau d'Angus)

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  (vignes)

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                                                           (champs de citronniers et orangers)

 

Arrivés plus tôt que prévu au Buckeye Tree Lodge (112€/nuit) à Three Rivers link, nous avons décidé d'aller faire une première incartade dans le parc avant le coucher du soleil. On pose vite nos affaires dans notre chambre, un petit tour vite fait au bord du torrent, qui lèche l'hotel, pour se rafraîchir et en route pour les séquoias géants! Le Buckeye Tree Lodge se trouve juste à l'entrée du parc (20$/voiture, valable 1 semaine. Cf mon article sur les indispensables pour les USA) mais pour accéder aux 1ers séquoias et activités il y a une longue route escarpée à parcourir.... Il faut compter entre 30mn et 1h d'ascension en fonction du trafic (pour nous c'était pire puisque la route était en travaux et donc praticable 1h sur 2h en alternance avec la voie descendante ).

Les kilomètres semblent interminables avant d'appercevoir les 1ers séquoias géants mais quelle magie quand enfin on se trouve au milieu de la forêt ! On se sent tout petit.....1206 9-17 Californie USA 757

 

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  (Tunnel Log)

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Notre 1er arrêt sera pour le vénérable Général Sherman, un séquoia géant de plus de 2200 ans, longtemps considéré comme l'organisme vivant le plus grand du monde!!! Immense !!!

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(Au centre : General Sherman)

Il faut marcher un peu depuis le parking du haut pour accéder à ce géant des bois mais la balade est agréable à l'ombre des arbres et aux senteurs de pins. Il existe un accès bien plus rapide et plus plat pour les personnes à mobilité réduite depuis le parking du bas.

Nos 2 plus belles rencontres et par conséquent nos plus beaux souvenirs, nous les aurons au détour d'un virage :

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puis un peu plus tard, juste avant le coucher du soleil, au retour d'une petite randonnée :

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Je ne vous cache pas dans quel état d'excitation j'étais.... MAGIQUE !!!!

Ceci dit, on avait été prévenu....

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Assez d'émotions pour la journée! On rentre car la route est longue avant l'hôtel et la nuit commence à tomber....

On arrivera à 21h à Three Rivers et nous nous coucherons l'estomac vide ou presque (merci les petits gâteaux du 4h qu'on a laissé!) car aucun restaurant n'a voulu nous servir à cette heure-ci !

On fera mieux demain!

 

 

Mardi 12 Juin : plusieurs miles à travers Sequoia Park

 

Cette fois on commence la journée par un petit tour au supermarché de Three Rivers afin de faire quelques provisions pour le midi et le soir! On ne nous y reprendra pas de dormir le ventre vide!

Puis de nouveau cette route interminable pour monter au parc, surtout que nous visons le haut du parc, plus exactement Kings Canyon, pour aller voir le Général Grant, un autre géant des bois. Il a été baptisé, en 1926, the National Christman Tree par le président Coolidge. Général Grant est facilement accessible par une petite marche au milieu des séquioas.

Picnic dans les bois. Miam! Il faisait grand faim

Et hop! c'est reparti!!! Cette fois, c'est une randonnée de 3h (aller-retour) qui nous attend pour les Tokopah Falls, de très belles chutes d'eau.

 

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Elle est de difficulté modérée et se fait principalement à l'ombre des bois, le long de la Tokopah River. Le seul point noir de cette randonnée, c'est l'attaque massive des moustiques une fois arrivée devant la cascade! Et ils sont voraces les bougres!!! Ils nous ont même piqué à travers les vêtements !!! Moralité on a un peu abrégé la contemplation pour retrouver un peu de quiétude quelques mètres plus bas.

Nous finirons la journée tranquillement dans notre chambre. Une autre grosse journée nous attend le lendemain.

 

 

Mercredi 13 Juin : 250 miles : Three Rivers - Mariposa via Yosemite Valley

 

Une grande partie de la route entre Three Rivers et Oakhurst ne représente aucun intérêt touristique hormis quelques plantations de citronniers et orangers. C'est à partir d'Oakhurst que le paysage change. Nous commencons à monter en altitude et l'entrée sud du parc de Yosemite (20$/voiture, cf mon article sur les USA en général Ce qu'il faut savoir pour les States ). Tout de suite à droite, après l'entrée sud du parc, se trouve Mariposa Grove. Ici on peut observer encore quelques beaux spécimens de séquoias géants. Le problème c'est qu'il faut se garer (pas beaucoup de places) et ensuite attendre une navette (toutes les 30mn) pour y aller (arrivez avant 9h du matin si vous voulez ne pas attendre). Nous avons donc décidé de faire l'impasse sur Mariposa Grove puisque nous arrivions de Séquoia Park et de monter directement à Glacier Point pour avoir une vue d'ensemble de la vallée de Yosemite.Et là c'est FANTASTIQUE !!! Une vue sur le Half Dome (2693m).....

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Nous avons choisi l'option voiture pour monter à Glacier Point mais il existe une randonnée depuis la vallée pour les plus sportifs (1000m de dénivelé, ça calme!) 

Ensuite on redescend pour faire le tour de la Yosemite Valley. Beaucoup de monde ici! Pour le côté sauvage et paisible de la nature, faudra aller chercher un peu plus loin... A Bridalveil Fall, les chutes du voile de la mariée? La encore, c'est noir de monde mais elle vaut quand même le détour.

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On quitte Yosemite pour aujourd'hui pour rejoindre notre B&B de Mariposa "Inn the Country", chez Judy. Nous avons particulièrement apprécié cette chambre d'hôtes. Nous avions choisi la Deer Room (90$/nuit avec le petit déjeuner pour 2) link
Inn the country est un peu difficile à trouver mais ce qui fait aussi son charme. Mariposa, ancienne cité minnière de l'ouest, est à quelques miles. On y trouve restaurants, stations essence, banques, superette..... et le plus ancien palais de justice de Californie encore en activité.

 

 

Jeudi 14 Juin : Yosemite

 

On accède au parc par l'entrée ouest, El Portal afin de découvrir une autre route pour notre 2ème jour à Yosemite. On sait désormais pourquoi elle s'appelle comme ça....1206 9-17 Californie USA 896

Aujourd'hui est une journée consacrée à la randonnée. C'est vers la Vernall Fall et la Nevada Fall que notre choix s'est porté. Chaussures de rando aux pieds, sac à dos remplis d'eau et de fruits, appareil photo en bandoulière nous voilà fin prêts à gravir les quelques 500m de dénivelé qui nous attendent.... Tout commence par un petit sentier goudronné bien raide qui nous mène après 30mn d'effort aux pieds de la Vernall Fall. C'est à partir de là que les choses deviennent sérieuses avec une ascension vertigineuse en escaliers sous le brumisateur naturel de la chute d'eau (attention ça glisse!)

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Cette partie là est encore très fréquentée mais ce n'est pas grave car on prend un réel plaisir à s'arrêter pour laisser passer ceux qui descendent. On reprend son souffle et surtout on admire les arcs en ciel qui se forment avec les goutellettes d'eau de la cascade. Arrivé en haut, c'est magique!!! Un petit lac naturel, de couleur vert émeraude, s'est formé sur fond de montagnes granitiques. Waouhhhh!!!! 1206 9-17 Californie USA 975

 

Beaucoup de randonneurs s'arrêtent là et redescendent par le même chemin. En ce qui nous concerne, nous avons préféré continuer un peu l'ascension (30mn) pour rejoindre le pied de la Nevada Fall. Et là encore, quel panorama !!!

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On en profite pour se reposer un peu avant d'attaquer la descente qui en fait monte (allez comprendre!). En effet, nous avons choisi l'autre option pour regagner la vallée qui consiste à prendre le John Muir Trail (chemin emprunté par les mules pour les sorties équestres). Celui-ci est certes plus long et monte un peu au début mais est beaucoup moins fréquenté et beaucoup plus carrossable. Et, cerise sur le gâteau, nous avons eu une vue exceptionnelle sur la Vernal Fall depuis ce sentier.

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En tout cette randonnée nous aura pris 4h30 en faisant plusieurs arrêts photo.

En reprenant des forces dans la vallée, nous avons fait la rencontre de maman écureuil en train de se délecter d'une frite trouvée quelque part sous une table de picnic (mais on le redit, ne pas nourrir les animaux sauvages!!!!)

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Pour aujourd'hui ca suffira les efforts! On reprend la voiture pour rentrer sur Mariposa mais par le chemin des écoliers afin de voir Coulterville (ancienne ville minière restée dans son jus).

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Au passage, je vais pouvoir assouvir ma passion des boîtes aux lettres US. Je les trouve photogéniques, surtout en noir & blanc....

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Et des photos incongrues aussi :

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Encore une bien belle journée au pays des cowboys !

 

 

Vendredi 15 Juin : 250 miles : Mariposa - Mono Lake - Bodie - Jamestown

 

Ce matin, on met le réveil tôt car la journée s'annonce riche en découvertes. Direction Mono Lake via la Tioga Pass (au nord de Yosemite, environ 3000m d'altitude, fermée en hiver). La route est fabuleuse de ce côté du parc. Des prairies gigantesques (comme la Tuolumne Meadows) et d'autres plus petites s'offrent aux yeux du touriste. Puis un tout petit lac caché dans les arbres, le Siesta Lake. 1206 9-17 Californie USA 1183

  (Siesta Lake)

Ou encore, un bien plus grand, le Tenaya Lake.1206 9-17 Californie USA 1230

  (Tenaya Lake)

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Tout est beau et on voudrait pouvoir s'arrêter à chaque endroit pour partir le découvrir plus en détails mais le programme est chargé alors on fait un ou deux clichés et hop en voiture !

Passée la Tioga Pass, le décor change radicalement. 1206 9-17 Californie USA 1248

On quitte les sommets enneigés pour redescendre dans une vallée aride.1206 9-17 Californie USA 1257

On approche du Mono Lake....

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Pour moi ca reste un des endroits les plus incroyables et les plus photogéniques que j'ai pu voir durant cette semaine de vacances. Le Mono Lake est un lac très salé dans lequel il n'y a aucune vie marine mais qui est très riche en petites mouches (autrefois aliment consommé par les indiens de la région). Des concrétions calcaires sous-marines se sont formées et sont visibles depuis quelques années suite à l'assèchement du lac. L'entrée du parc est de 3$/personne. Vous empruntez ensuite un petit sentier balisé qui vous mène directement aux concrétions. SUPERBE !!! Je vous laisse admirer parce que pour moi ca se passe de commentaire....

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Encore subjugués par toute cette beauté, nous nous remettons en route pour Bodie, la ville fantôme link. Elle se trouve à 2550m d'altitude au milieu de nulle part et après plusieurs miles de pistes en terre (elle est toute sale maintenant notre belle voiture! ). 1206 9-17 Californie USA 1341Elle doit son nom à W.S. Bodey, prospecteur, qui trouva de l'or ici en 1859. Elle compta juqu'à 10 000 habitants en 1880, au plus fort de l'exploitation minière mais suite à 2 incendies, elle se vida progressivement de ses habitants (version officielle). Pas convaincue.... qui abandonne un filon d'or à cause d'un feu???....

Toujours est-il que depuis 1961, elle est protégée et préservée dans un état authentique. On doit donc s'acquitter d'un droit d'entrée de 7$/personne + 2$ si on veut le livret explicatif de la ville (traduction en français disponible). Ensuite on peut déambuler librement dans la ville. On s'attend alors à voir débouler le shérif coursant une bande de malfrats au coin de la rue de la banque.... mais non, c'est juste des images de western qui défilent automatiquement devant nos yeux! A vous de rêver...1206 9-17 Californie USA 1368

 

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On a l'impression que la vie est restée figée depuis.... sauf pour les bébés marmottes

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Le parc ferme à 18h mais il est temps de se remettre en mouvement car il nous reste encore 3h de route avant notre prochain nightstop à Jamestown. Nous avons emprunté une route incroyable : l'Interstate 108. L'étrange impression de faire des montagnes russes..... Mais quel vue! Nous arriverons juste après le coucher du soleil à notre motel, le Minner's Motel. Je ne vous donnerai pas le lien parce que je le déconseille fortement. Nous avons trouvé une chambre à la moquette doutouse, aux couvertures usées, une chaleur pas possible à l'intérieur et une climatisation qui fait autant de bruit qu'un airbus au décollage, et pour couronner le tout, une invasion de bestioles (genre de puces des prés). Horrible !!! Cependant, Jamestown est une jolie ville (minière, elle aussi) qui a su conserver son charme d'antant. Elle représente un bon stop entre Yosemite et San Francisco.

 

Samedi 16 Juin : 130 miles : Jamestown - San Francisco

 

Le matin, nous avons pris le petit déjeuner pantagruélique dans un café en plein centre de Jamestown, le Mother Lode: oeufs, bacon, pancakes.... Miam !!! C'était notre dernier plaisir américain avant le retour en France.

Les 130 miles n'ont absolument aucun intérêt touristique en dehors du San Mateo Bridge (5$) qui fait plus de 13km et qui permet d'avoir une belle vue sur San Francisco (si elle n'est pas sous la brume). Nous avons eu cependant la chance de croiser sur le parking d'un Macy's (petit arrêt pour acheter quelques produits moins cher ici qu'en France) un regroupement de vieilles voitures et de hot rods (vieilles voitures customisées et reboostées) : ENORME !!!

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Voilà, notre roadtrip est terminé. On rend notre beau carrosse et on s'envole pour Paris mais ce n'est qu'un aurevoir car nous espérons revenir aux Etats-Unis en mars 2013 pour la Daytona Bike Week.... Hope so !

 

 

BYE !

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Claire 22/01/2014 11:34

Re-bonjour et merci beaucoup pour votre réponse rapide ! :)
Je vois la mustang sur le site HERTZ mais je n'arrive pas à la réserver.
Si jamais vous avez un lien à me communiquer, ça m'aiderait grandement.

Nous partons du 1er mai au 9 mai. Nous atterissons à SF où nous allons passer 4 jours puis nous prenons la route direction LA avec une escale sur la route n°1.
J'ai vu d'ailleurs que Combria était à equidistance entre SF et LA. Pensez-vous que c'est une bon endroit pour passer la nuit ?

Merci encore pour votre aide,
A bientot,
Claire
clr.fourcade@gmail.com

Claire 22/01/2014 09:45

Bonjour,
J'espère que vous aurez mon message.
Nous avons 30 ans et pour fêter ça, nous partons ma meilleure amie et moi à la conquête de la Californie.
Nous aimerions louer une voiture typique et la mustang que vous aviez nous fait rêver.
Pourriez vous nous indiquer comment vous avez fait pour la louer svp ?
Merci beaucoup et bravo pour votre blog, ça fait rêver...
Claire et Véro

lili en escales 22/01/2014 09:52



Bonjour,


Pour la Mustang nous sommes passés par Hertz (via leur site internet). La Mustang fait partie de la collection "adrénaline". C'est que du bonheur cette voiture ;-) par contre côté essence ca
consomme... un plein par jour !


Quand partez vous? Quel sera votre roadtrip?


Au plaisir et merci pour vos compliments.


 



JB07 17/08/2012 08:20

La nature version XXL des USA...
Fantastique !

lili en escales 17/08/2012 08:59



Tout est gigantesque dans ce pays !